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6 Pezzi lunghi di musica classica che vale la pena conoscere

Pezzi lunghi di musica classica

Con lo sviluppo della storia musicale, i pezzi di musica scritti dai compositori hanno gradualmente aumentato la loro durata. Una prima sinfonia di Haydn o Mozart sarebbe durata circa venti minuti, mentre una sinfonia di Tchaikovsky, per esempio la numero sei, dura quasi un’ora.

Ci sono molte ragioni per questo allungamento dei pezzi classici e, in parte, può essere spiegato dallo sviluppo delle forme e delle strutture musicali così come da un aumento della complessità del linguaggio armonico. Per alcuni compositori forse è la pura sfida di essere in grado di creare un’opera che estende i confini della concentrazione umana e della creatività per vedere fin dove si può arrivare.

1. ‘Odyssey’ di Nicholas Maw

Uno dei pezzi più lunghi della musica classica contemporanea è stato scritto nel 1987 da Nicholas Maw e intitolato ‘Odyssey’, per orchestra. Questo lavoro ha suonato senza interruzioni o pause per 96 minuti e all’epoca sosteneva di essere il più lungo pezzo continuo ancora composto. Purtroppo non sono disponibili link alle esecuzioni, ma potete ascoltare il lavoro sul CD qui.

2. ‘Sleep’ di Max Richter

‘Odyssey’ è stato ora drammaticamente superato da un recente lavoro del pianista e compositore Max Richter. Nel 2016, Richter ha deciso di portare la calma in quello che lui sente come un mondo frenetico nella sua opera monumentale intitolata modestamente ‘Sleep’. L’intera opera dura circa 8 ore e mezza. Dietro la composizione c’è l’obiettivo di Richter di far sì che chiunque lo ascolti possa avere un buon sonno ininterrotto di otto ore. Egli riconosce che il sonno come una caratteristica della nostra vita è vitale per la nostra sopravvivenza e funzione quotidiana.

In sostanza, ‘Sleep’ è un insieme di variazioni che prendono la forma di 31 pezzi separati e suonati continuamente. Ci sono cinque temi distinti e il lavoro è segnato per pianoforte solo, violoncello, organo, soprano, 2 violini, 2 viole ed elettronica. È un pezzo gentile e meditativo che ha ricevuto molti consensi.

3. ‘Richard Wagner’ da Der Ring des Nibelungen

Non c’è bisogno di guardare solo alle opere classiche del 21° secolo per scoprire alcuni dei pezzi più lunghi mai composti. Wagner ha composto quattro opere (Das Rhinegold; Die Walküre; Siegfried e Götterdämmerung), che insieme costituiscono il ‘Ciclo dell’Anello’. La durata delle opere combinate del Ciclo dell’Anello ammonta a più di quindici ore di musica. È uno dei progetti più epici mai portati a termine da un compositore e la trama è piena di dei, nani, draghi, avidità, violenza e amore.

Le opere sono nate dall’enorme interesse di Wagner per le leggende tedesche e in particolare per il poema medievale “Canto del Nibelungo”. Wagner iniziò a lavorare alle opere già nel 1848, scrivendo lui stesso il testo di ogni opera. Wagner impiegò quasi tre decenni per finire l’intero ciclo che raggiunse le sue battute finali nel 1874. Molti dei concetti musicali che Wagner usò così abilmente in queste opere, come i ‘leitmotiv’ e sono stati una grande influenza sui compositori di film che sono venuti nelle generazioni future.

4. ‘Einstein on The Beach’ di Phillip Glass

Filippo Glass è forse uno dei più celebri compositori che rientrano nell’ampio genere del minimalismo. La sua collaborazione con il regista Robert Wilson ha portato a una delle opere più lungimiranti e più frequentate del ventunesimo secolo: ‘Einstein on the Beach’. L’opera non è come ci si potrebbe aspettare. In primo luogo, non c’è narrazione, solo una serie di immagini ricorrenti che vanno in qualche modo a strutturare l’aspetto narrativo del lavoro. Strumentalmente Glass evita la tradizionale grande orchestra che compositori come Verdi, Puccini o Wagner avrebbero scelto.

Invece, Glass scrive l’opera per sintetizzatori, fiati e voci. Il suono è immediatamente futuristico e coinvolgente. Strutturalmente, quattro atti si collegano per formare una performance di cinque ore. È interessante notare che non ci sono intervalli o pause nella performance, ma il pubblico è cordialmente invitato ad andare e venire a suo piacimento. La prima rappresentazione completa dell’opera fu nel 1976 ed è accreditata come una delle opere più audaci e importanti del secolo.

5. ‘Opus Clavicembalisticum’ di Kaikhosru Shapurji Sorabji

Questo immenso pezzo per pianoforte solo fu completato da questo compositore e critico inglese nel 1930. Sorabji non è un nome familiare, ma la sua reputazione tra i pianisti è formidabile. Ha composto quasi esclusivamente per pianoforte e questa composizione è considerata da molti come la sua più ambiziosa. La ragione per l’inclusione di questo lavoro qui è dovuta alla sua lunghezza. Non solo il pezzo completo è estremamente impegnativo dal punto di vista tecnico, ma la durata è di quasi quattro ore e mezza, il che lo rende il più lungo pezzo per pianoforte solo mai scritto.

Strutturare questa composizione fu chiaramente una grande sfida e Sorabji la progettò in tre sezioni gigantesche: ‘Pars Prima; Pars Altera e Pars Tertia’. Ognuna di queste sezioni ha le sue sottosezioni che includono preludi fughe e cadenze. Abita un mondo quasi tonale ma anche uno di immensa dissonanza con più di un omaggio passeggero alle opere pianistiche di Busoni.

6. ‘Symphony No. 1’ di Havergal Brian

Questa opera sinfonica è considerata la più lunga del suo genere nel repertorio classico. Fu composta tra il 1919 e il 1927 e deve molto al lavoro di Mahler, Strauss e Rachmaninov. La sinfonia è divisa in due grandi sezioni, ognuna delle quali ha tre movimenti propri. L’orchestrazione di Brain è generosa come la durata della sinfonia, con più di cento musicisti. Inoltre, la partitura prevede un’orchestra di ottoni, quattro cori di adulti, un coro di bambini, un organo e quattro solisti vocali.

Il punteggio è impressionante e anche la composizione lo è, riflettendo come fa la grandezza del periodo gotico nella storia europea. Come molte composizioni di questo periodo della storia musicale, i temi della spiritualità umana e il potere e la possibilità di redenzione attraversano l’intera opera. Il Faust di Goethe appare come una citazione nel finale che fa eco alla lotta per la redenzione dell’uomo. Storicamente è stata una composizione tremendamente impegnativa da eseguire semplicemente a causa delle forze colossali richieste dal compositore, ma rimane una delle poche sinfonie che Richard Strauss ha definito “magnifica”.

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