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Cosa hanno in comune la musica classica e i Rammstein

Cosa hanno in comune la musica classica e i Rammstein

Gli shock rocker tedeschi potrebbero sembrare stilisticamente lontani anni luce dalla musica classica – ma solo a prima vista. Date un’occhiata più da vicino, e ascoltate, e sentirete somiglianze intrinseche, dice Rick Fulker di DW.

“Questa è arte”, ha detto il compositore tedesco Torsten Rasch sulla musica dei Rammstein. Rasch ha adattato un certo numero di canzoni della band in un ciclo di canzoni per voce sola e orchestra sinfonica che è apparso su CD nel 2004 con il titolo Mein Herz brennt (My Heart’s on Fire).

Il risultato non era un crossover – che è spesso un compromesso stilistico, ma qualcosa di molto diverso. Rasch si è preso delle libertà con le canzoni, e a volte la connessione con l’originale non è particolarmente chiara. Invece, è stato più ispirato dai potenti testi e ha dato loro una forma d’espressione d’avanguardia particolarmente adatta alla voce di René Pape, un cantante lirico affermato.

Un adattamento di una canzone dei Rammstein che trasuda uno stile più tipicamente classico è stato “Seemann” (Sailor), come coperto da Nina Hagen e dal gruppo Apolyptica nel 2003. Un anno dopo, il gruppo Gregorian ha rielaborato “Engel” con un tocco di canto gregoriano.

Un’affinità con la cultura “classica” in senso più ampio è indicata dall’interesse del frontman dei Rammstein Till Lindemann per i testi di Bertolt Brecht e in un volume di sue poesie intitolato In stillen Nächten e pubblicato nel 2013.

Le persone sono ispirate ad imparare il tedesco dai testi dei Rammstein. Vogliono anche imparare a suonare il piano per godersi questa edizione rilegata?

Riferimenti e fronzoli classici

Per quanto riguarda la band, gli accenni alla loro affinità con la musica classica saltano fuori di continuo.

Nel loro attuale tour europeo negli stadi, il warm-up act è il duo pianistico Jatekok. Composto dai pianisti francesi Adélaïde Panaget & Naïri Bandal, il duo esegue canzoni dall’album Klavier (Piano) dei Rammstein. Uscito nel 2015, l’album è accompagnato da un’edizione rilegata di 80 pagine delle note delle canzoni in modo che possano essere suonate su un pianoforte convenzionale a casa – che storicamente, prima dell’invenzione del fonografo, era il metodo prevalente di diffusione di massa della musica. La struttura delle canzoni, e le loro melodie, si prestano a questo altro mezzo più appropriatamente della musica di qualsiasi altro gruppo rock che possa venire in mente.

Nel tour, tra il duo pianistico di Jatekok e l’enorme esplosione che segnala l’inizio del concerto rock, suona la Music for the Royal Fireworks di George Frideric Handel in un cenno ai famosi fuochi d’artificio della band.

Gli elementi stilistici classici sono abbondanti nella musica dei Rammstein. Prendete il recente singolo “Deutschland” e andate avanti fino alla fine, e sentirete che finisce con un lungo e malinconico passaggio di pianoforte. Assaggiate gli archi nella canzone “Mein Herz brennt”, o godetevi gli ampi passaggi corali in “Zeig dich”.

Wagner(r)ammstein

Entrambi polarizzano. O ami la loro musica, o la odi. Questa non è l’unica cosa che Richard Wagner e la band Rammstein hanno in comune. In entrambi, la musica saccheggia le profondità dell’anima umana e non si sottrae alle emozioni estreme. Se ami Wagner, probabilmente ti piaceranno i Rammstein. E forse viceversa.

Colpi d’oca

Le canzoni di Rammstein trattano temi come gli abusi sessuali sui bambini, il cannibalismo o la necrofilia. Con Wagner, può trattarsi di incesto o di una nave presidiata da fantasmi, condannata a solcare perennemente i mari. Questo tipo di storia può sembrarci pittoresco al giorno d’oggi, ma un tempo aveva il potere di spaventare. La gente è sempre stata affascinata dalla rottura dei tabù.

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Popolare all’estero

I Rammstein sono più conosciuti fuori dalla Germania di molte delle migliori celebrità del paese. E Richard Wagner – un altro fenomeno molto tedesco – è un compositore con cui molti tedeschi si sentono a disagio, ma è forse ancora più stimato in Inghilterra o in Giappone. E per la pura adorazione di Wagner, nessun paese può competere con la Francia. Nella terra del “Wagnerisme”, il compositore è quasi divinizzato.

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Madre

Il personaggio di Sigfrido, nell’opera omonima di Wagner, si interroga sulla madre che non ha mai conosciuto. La canzone “Mutter” dei Rammstein è la distopia di un bambino in provetta, dove il cantante grida al suo genitore inesistente: “Madre, dammi la forza!” Da solo nella foresta, Siegfried canta: “Vorrei poter vedere mia madre!”. In entrambi i casi, il bisogno esistenziale è terribile: in una scala da 1 a 10, questo è un 11.

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È la combinazione di musica, testo e dramma che crea la wagneriana “opera d’arte totale”. È simile con i Rammstein, che non se la cavano solo con la forza delle loro melodie coinvolgenti e delle loro armonie assolutamente belle – o del loro effetto shock. È anche la perfezione dei loro video e le loro apparizioni live pirotecniche che completano la formula.

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Note

Celebrando il loro 21° anniversario nel 2015, i Rammstein hanno pubblicato “XXI – Das Notenbuch Klavier” (XXI – Le note per pianoforte): 13 canzoni adattate per una voce con accompagnamento di pianoforte. Proprio come ai vecchi tempi, prima dei dischi o dei CD, quando la distribuzione di massa della musica di Wagner avveniva attraverso edizioni stampate, così la gente poteva suonare a casa la canzone di falsificazione di Sigfrido o la Cavalcata delle Valchirie.

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Lingua

Per le sue opere, Wagner scriveva i propri testi. È un tipo di tedesco arcaico e più che strano, e non è qualcosa che si raccomanda come inizio per qualcuno che vuole imparare la lingua. I testi dei Rammstein, però, servono proprio a questo: “Impara il tedesco con Rammstein” è il nome di tutta una serie di portali internet.

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Index

In Germania, le canzoni inadatte ai bambini sono messe all'”indice” e non possono essere vendute ai minori. Si è cercato spesso di vietare le canzoni dei Rammstein, ma senza successo. L’accusa di tendenze di destra radicale o di indecenza non ha mai potuto essere provata in modo definitivo. Wagner, da parte sua, è su un “indice” non ufficiale in Israele a causa del suo antisemitismo e della celebrazione della sua musica nel Terzo Reich.

Autore: Rick Fulker

Classico fino al midollo

Durante l’intero tour di 27 città – con tappe rimanenti a Riga, Lettonia e Tampere, Finlandia; poi a Stoccolma e Oslo prima della serata finale a Vienna il 22 agosto – ci sono state notizie quasi quotidiane, sia di un alterco fisico tra Lindemann e un fan, sia del cablaggio della mascella del cantante che permette alla luce brillante di uscire dalla sua bocca, così come, più recentemente, il bacio tra uomini che ha scandalizzato le loro performance in Russia, un paese dove l’omofobia è stata codificata dalla legge.

Spesso, però, sono le più piccole sfumature nell’esecuzione delle canzoni stesse ad attirare l’attenzione dei giornalisti musicali. Lontano dal sapore spontaneo e caotico della jam session che caratterizza gran parte del rock e dell’heavy metal, il quadro di riferimento dei Rammstein sono le loro canzoni perfettamente scandite e le loro esecuzioni precisamente coreografate che certamente si guadagnano la denominazione di “classiche”.

Il bacio non è passato inosservato sui social media

Questo non significa che i Rammstein siano stilisticamente vicini alla Suite dello Schiaccianoci di Tchaikovsky o alla Eine kleine Nachtmusik di Mozart.

Un’occhiata al dizionario Webster’s New World Dictionary ci fa fare un passo avanti. Qui, “classico” significa “designare o della musica che è conforme a certi standard stabiliti di forma, complessità, alfabetizzazione musicale, ecc.

Espressione artistica a vari livelli

Per me, “classico” riguarda la forma. Le influenze dei Rammstein sono molte, tra cui Nina Hagen, i Depeche Mode e la band slovena Laibach. Questo stile è stato descritto come comprendente elementi di hard rock industriale, heavy metal, grunge e musica elettronica, punk rock, musica pop e gothic.

È un suono di portata epica, e molto di esso non è terribilmente bello.
“Mutter”, una canzone che parla di un bambino in provetta, è stata descritta come “musica per invadere la Polonia” da un critico della rivista Jam Showbiz nel 2001, mentre il Southland Times della Nuova Zelanda ha suggerito che la “voce roboante e sub-sonica” di Lindemann avrebbe mandato “i contadini a fuggire nei loro granai e a sprangare le loro porte.”

I Rammstein hanno trovato il loro stile – e vi si attengono. “Fate le vostre cose. E esagerate!” è il motto della band secondo il batterista Christoph Schneider. Ma dove hanno trovato questo stile? Il tastierista Christian “Flake” Lorenz ha risposto: “Abbiamo trovato lo stile sapendo tutti cosa non volevamo. Abbiamo notato che possiamo fare solo la musica che suoniamo veramente. Ed è molto semplice, schietta e monotona.”

C’è qualcosa di vagamente orribile anche negli abiti

Ma quello stile è anche profondo, spesso inquietante eppure a volte tenero e malinconico. Forse il compositore classico che viene in mente per primo in confronto è Richard Wagner. Che la maggior parte delle loro canzoni siano in chiave minore non è notevole – questo sembra valere per la maggior parte della musica pop di oggi. Ma la profonda tristezza di “Engel” (Angelo) potrebbe essere superata, in qualsiasi genere?

L’hai fatto – o lo odi?

Per quanto riguarda gli spettacoli dei Rammstein, sono più simili a spettacoli operistici che a concerti rock: mai un momento di inattività. Anche le routine delle canzoni che sono state ripetute per anni – come “Flake” Lorenz che viene cotto in una pentola di zuppa in una canzone sul cannibalismo – sono eseguite con una tale perfezione e attenzione ai dettagli da sembrare nuove.

Questo non impedisce ai teorici della cospirazione di scandagliare i testi e i video dei Rammstein alla ricerca di accenni di conoscenza nascosta. Né riduce il seguito della band nell’estrema destra, presumibilmente a causa della loro glorificazione del machismo e dell’uso impenitente di tecniche stilistiche che ricordano un’epoca che molti preferirebbero dimenticare – come i filmati nello stile di Leni Riefenstahl, la propagandista cinematografica di Hitler. Queste qualità e la “R” arrotolata, marchio di fabbrica di Lindemann, sono le cose che la maggior parte dei tedeschi trova inquietanti e che, a torto o a ragione, fanno sì che il gruppo sia percepito all’estero come molto tedesco.

Un mio collega ha recentemente osservato che durante il suo viaggio in Canada, quando ha detto alla gente da dove veniva, qualcuno ha detto: “Ahh, Germania! Rammstein!” Poi hanno chiesto cosa significasse il titolo della canzone “Du hast”, pensando che dovesse essere qualcosa di terribile. Furono sorpresi di sentire che significa semplicemente “Tu hai”, e che la canzone parla di una proposta di matrimonio. È anche un omonimo di “Tu odi”, tuttavia, e aggiungendo alla famosa ambiguità dei Rammstein nella loro messaggistica, la band l’ha tradotto in questo modo in una versione inglese della canzone.

Rammstein e Jatekok eseguono “Engel” insieme in tour

Il pubblico in mente

Se molte delle migliaia di persone che hanno visto i Rammstein in tour insieme a Jatekok possano sviluppare un interesse per i duo al pianoforte è una questione aperta.

Ma pensando alla band, mi viene in mente una lettera che Wolfgang Amadeus Mozart scrisse una volta a suo padre. Condivideva alcuni discorsi di bottega, e anche quel creatore dell’alta arte non era al di sopra di prendere in considerazione il suo pubblico. Riferendosi ai concerti per pianoforte che stava componendo, scrisse che li stava calibrando per essere accessibili al neofita, ma abbastanza sofisticati da coinvolgere l’interesse dei conoscitori.

Una canzone dei Rammstein è così. Può essere assorbita al primo ascolto, ma tornateci dopo e scoprirete che può essere apprezzata a vari livelli. Anche questo è “classico”.

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