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Pianoforte non così difficile

Pianoforte non così difficile

Se, dopo il blocco, avete trovato difficile ricordare di mandare un’email a qualcuno, evocare la parola che vi serve, o ancora una volta avete dimenticato di comprare il latte – non siete soli. Ho perso il conto del numero di volte che di recente gli amici si sono lamentati del peggioramento della loro memoria.

I dati non sono, naturalmente, il plurale dell’aneddoto ed è troppo presto per una ricerca che confronti le nostre capacità di memoria prima e dopo la pandemia di Covid-19. Ma in un sondaggio condotto dall’Alzheimer’s Society, la metà dei parenti ha detto che i ricordi dei loro cari sono peggiorati dopo che hanno iniziato a vivere una vita più isolata.

Le limitazioni alla socializzazione all’interno delle case di cura e in alcuni casi il divieto di visitatori per molti mesi sembra aver avuto il suo peso.

All’Università della California Irvine, sta iniziando una ricerca su come l’isolamento abbia influenzato la memoria delle persone. È stato riferito che anche alcune di quelle incredibili persone che di solito ricordano eventi come l’acquisto di un biglietto del cinema 20 anni prima, perché hanno una memoria autobiografica altamente superiore, stanno scoprendo che stanno dimenticando le cose.

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Ci sono, naturalmente, diversi tipi di memoria. Dimenticare cosa si voleva comprare è diverso dal dimenticare il nome di qualcuno o cosa si è fatto mercoledì scorso. Ma la ricerca su come funziona la memoria indica diversi modi in cui il nostro nuovo ambiente vincolato potrebbe avere un impatto.

Il fattore più ovvio è l’isolamento. Sappiamo che la mancanza di contatti sociali può influenzare negativamente il cervello e che l’effetto è più grave in coloro che hanno già difficoltà di memoria. Per quelli con il morbo di Alzheimer, i livelli di solitudine possono persino predire il corso della malattia.

Naturalmente, non tutti si sono sentiti soli durante la pandemia, e i risultati di alcuni studi hanno dimostrato che i livelli di solitudine si sono stabilizzati nel tempo.

La monotonia delle chiamate Zoom, di solito sullo stesso schermo giorno dopo giorno, rende difficile per le singole riunioni distinguersi (Credit: Fiordaliso/Getty images)

La monotonia delle chiamate con Zoom, di solito sullo stesso schermo giorno dopo giorno, rende difficile per le singole riunioni distinguersi (Credit: Fiordaliso/Getty images)

Ma anche se non ci sentiamo angosciati da una riduzione del contatto umano, molti di noi stanno comunque vedendo meno persone del solito. Ci stiamo perdendo quelle conversazioni al fresco in ufficio o alle feste in cui potremmo parlare con decine di persone in una sera, scambiandoci i racconti di quello che abbiamo fatto.

La ripetizione delle storie ci aiuta a consolidare i nostri ricordi di ciò che ci è successo – i cosiddetti ricordi episodici. Se non riusciamo a socializzare così tanto, forse non è sorprendente che questi ricordi non siano così cristallini come al solito.

Quando abbiamo la possibilità di chiacchierare, abbiamo anche meno storie da raccontare. Quando le vacanze vengono cancellate, i matrimoni rimandati, i concerti e gli eventi sportivi vanno avanti senza pubblico dal vivo, abbiamo meno di cui parlare. E per quanto riguarda le storie di sventura sul lavoro, si tratta soprattutto delle frustrazioni della tecnologia che ci delude.

È vero che si può compensare con una maggiore socializzazione online. Ma queste conversazioni non sono proprio la stessa cosa. Si potrebbe essere meno propensi a menzionare le cose insignificanti che sono successe. Per far sì che valga la pena preservare con ritardi o abbandoni, la tua storia deve valere la pena di essere raccontata. Se la vostra soglia per ciò che conta come abbastanza interessante da dire si è alzata, allora ancora una volta vi perdete la possibilità di sottolineare quei ricordi.

L’ufficio delle statistiche nazionali nel Regno Unito ha scoperto che i tassi di depressione sono raddoppiati

Ma c’è di più che una mancanza di socializzazione. Molte persone menzionano la sensazione di un’ansia di fondo alla vita ora. Anche se si apprezza quanto si è fortunati, e come gli altri hanno di peggio, la sensazione che il mondo sia diventato un luogo più incerto può essere difficile da scrollarsi di dosso.

All’University College di Londra, la psicobiologa Daisy Fancourt e il suo team hanno condotto una ricerca nel Regno Unito durante tutta la pandemia su come le persone si sono sentite. Anche se i livelli di ansia hanno raggiunto un picco all’inizio del blocco e si sono gradualmente ridotti, i livelli medi sono rimasti più alti rispetto al solito, soprattutto nelle persone giovani, che vivono da sole, con bambini, con un basso reddito o in aree urbane.

Nel frattempo, l’Ufficio delle statistiche nazionali nel Regno Unito ha scoperto che i tassi di depressione sono raddoppiati. Sia la depressione che l’ansia sono note per avere un impatto sulla memoria. Le preoccupazioni tassano la nostra memoria di lavoro, lasciandoci con meno capacità disponibile per ricordare le liste della spesa o ciò che dobbiamo fare per il lavoro.

Può essere difficile ricordare gli eventi perché c'è così poco da distinguere giorno per giorno (Credit: Robert Reader/Getty Images)

Può essere difficile ricordare gli eventi perché c’è così poco da distinguere giorno per giorno (Credit: Robert Reader/Getty Images)

Tutto ciò è reso più difficile dalla mancanza di spunti per aiutare i nostri ricordi. Se esci per andare al lavoro, il tuo viaggio, il cambio di scenario e le pause che fai scandiscono la giornata, dandoti punti di tempo per ancorare i tuoi ricordi. Ma quando si lavora da casa, ogni riunione online sembra abbastanza simile ad ogni altra riunione online perché si tende a sedersi esattamente nello stesso posto davanti allo stesso schermo. C’è meno da etichettare i tuoi ricordi per aiutarti a distinguerli.

Come dice Catherine Loveday, professore di neuroscienze cognitive all’Università di Westminster: “Cercare di ricordare cosa ti è successo quando c’è poca distinzione tra i diversi giorni è come cercare di suonare un pianoforte quando non ci sono tasti neri che ti aiutano a trovare la strada”.

Così come i giorni si fondono in uno solo, anche le cose che si fanno in quei giorni. In un ufficio potresti passare davanti a una stanza dove hai avuto una particolare riunione, il che ti ricorda che hai bisogno di mandare un’email a qualcuno. A casa non ci sono spunti che ti aiutano a ricordare le diverse parti del tuo lavoro. Ogni ricordo è legato alla seduta al computer. Al lavoro potresti ricordare esattamente dove hai avuto una conversazione – vicino agli ascensori o nella cucina dell’ufficio – e questo ti aiuta a non dimenticarla.

Fatica, ansia, mancanza di spunti e meno interazioni sociali: non c’è da stupirsi che alcuni di noi sentano che la memoria ci sta deludendo

Poi c’è una stanchezza generale, che non aiuta i nostri ricordi. Le riunioni con lo zoom sono faticose, il lavoro da casa è molto più difficile e le vacanze vengono cancellate. La mancanza di routine e l’ansia per la pandemia possono disturbare il nostro sonno. Mettete tutto questo insieme – fondamentalmente siamo costantemente stanchi.

Quindi, con la combinazione di stanchezza, ansia, mancanza di spunti e meno interazioni sociali, non c’è da meravigliarsi che alcuni di noi sentano che i nostri ricordi ci stanno deludendo.

E Loveday crede che ci sia un ulteriore fattore coinvolto – uno che potremmo anche non aver notato. Si tratta dell’impatto sul nostro cervello e sui nostri ricordi in particolare, del trascorrere del tempo in luoghi geografici diversi.

Le riunioni in ufficio potrebbero tenersi in stanze diverse, permettendoci esperienze diverse per cementare il ricordo (Credit: Luis Alvarez/Getty Images)

Le riunioni in ufficio potrebbero tenersi in stanze diverse, permettendoci di fare esperienze diverse per cementarne la memoria (Credit: Luis Alvarez/Getty Images)

Tornare a casa è sempre stato importante per la nostra sopravvivenza. Non appena usciamo di casa, cominciamo a prestare attenzione. Sia che ci stiamo orientando in una foresta o in una città, utilizziamo maggiormente la regione del cervello a forma di cavalluccio marino nota come ippocampo. Ricordate quegli studi che mostrano che i tassisti neri di Londra che imparano ogni strada secondaria? Quegli autisti finiscono per avere un ippocampo più grande.

Abbiamo bisogno di impegnare l’ippocampo per ricordare nuove informazioni, ma Veronique Bohbot, una neuroscienziata della McGill University in Canada, ha scoperto che se la vita delle persone diventa più confinata e ripetitiva con l’età, il loro uso dell’ippocampo diminuisce.

Allo stesso modo, ha scoperto che i guidatori che si affidano al navigatore satellitare piuttosto che trovare la propria strada fanno meno ricordi spaziali, il tipo di ricordi che si affidano particolarmente all’ippocampo.

La buona notizia è che ci sono cose che possiamo fare al riguardo

Se siamo stati a casa la maggior parte del tempo per diversi mesi a causa della pandemia, abbiamo perso quello stimolo in più che viene dal trovare la nostra strada.

La buona notizia è che ci sono cose che possiamo fare. Fare una passeggiata, specialmente lungo strade poco conosciute, riporterà il cervello all’attenzione. E anche muoversi fa la differenza. Devi stare seduto alla tua scrivania per ogni riunione? Se si tratta di una telefonata, potreste invece camminare per strada e chiacchierare.

Assicurarsi che i giorni della settimana e i fine settimana siano abbastanza diversi da non fondersi in uno solo può aiutare con le distorsioni che la nostra nuova vita può avere sulla nostra percezione del tempo.

Appena usciamo di casa - anche per una passeggiata nel parco - il nostro cervello inizia a prestare attenzione (Credit: David Soanes/Getty Images)

Appena usciamo di casa – anche per una passeggiata nel parco – il nostro cervello comincia a prestare attenzione (Credit: David Soanes/Getty Images)

Loveday consiglia di aggiungere più varietà alla nostra vita, il che potrebbe comportare un po’ di pensiero creativo. Se non si può uscire, suggerisce di trovare un’attività completamente nuova a casa, e poi raccontarla a qualcuno per aiutarvi a ricordarla meglio.

Riflettere deliberatamente sulla tua giornata ogni sera può aiutarti a consolidare i tuoi ricordi. Potresti anche scrivere un diario. È vero che in questi giorni succedono meno cose degne di nota, ma potrebbe comunque essere interessante ripercorrere un giorno. Può anche aiutare la tua memoria in questo momento.

E se ti stai dimenticando di fare delle cose, allora fare delle liste e impostare degli avvisi sul tuo telefono può fare più differenza di quanto tu possa pensare. Puoi anche sfruttare la tua immaginazione. Se volete ricordarvi di comprare il latte, il pane e le uova, allora prima di andare immaginatevi di visitare ciascuna delle corsie necessarie nel negozio in cui state andando. Quando arriverai lì, questo viaggio immaginario di shopping ti tornerà in mente e sarà più probabile che tu ricordi tutto ciò di cui hai bisogno.

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